ashley1L'amateur enthousiaste que je suis ne pouvait faire l'impasse sur ce DVD. D'abord parce que son auteur, le GMI Maurice Ashley est sans aucun doute un personnage emblématique des échecs, non pas parce qu'il appartient au top 10, mais parce qu'il incarne peut-être ce qui se fait de plus abouti dans ce que les échecs peuvent apporter en terme d'épanouissement personnel : dans son cas, qu'il raconte avec ferveur dans son excellent livre la diagonale du succès, les échecs ont été un rempart contre la tentation de la délinquance et un formidable vecteur d'ascension sociale. De plus, le personnage semble éminament sympathique. J'en veux pour preuve ces quelques mots que j'ai repris de sa préface à son autre livre nouvellement paru chez Olibris Comment gagner aux échecs (Olivier Letriguilly ne m'en voudra sûrement pas de lui faire de la pub gratuite et méritée...) : "Quand on m'a demandé d'écrire un livre pour débutants, je me suis d'abord senti un peu mal à l'aise. Je pensais n'avoir rien à ajouter aux nombreux ouvrages de qualité existant déjà. Me contenter de coller mon nom et mon titre de grand maître sur le même matériel ancien et ressassé me semblait ennuyeux, et d'une certaine façon quelque peu malhonnête. Il a fallu beaucoup de temps pour que les idées matérialisées entre vos mains me viennent à l'esprit et insistent pour être publiées. Je n'affirmerais pas que tout le matériel est complètement original, mais l'approche est unique car elle me représente parfaitement dans l'ensemble : la façon dont j'enseigne, la façon dont je parle des échecs, la façon dont je pense. Vous retrouverez aussi ma passion ridicule pour les sports, pour l'enseignement, et pour raconter des histoires."

ashley3Dans ce contexte, vous comprendrez pourquoi j'ai dévoré ce DVD sans m'arrêter à son titre racoleur, qui, en temps normal, aurait suscité ma méfiance. Car en terme de secret, il faut bien l'avouer, on reste un peu sur sa faim : le seul "secret" consiste à comprendre que chaque coup engendre des faiblesses et impose à l'adversaire l'identification des cases affaiblies en vue d'une éventuelle exploitation tactique. En dehors de cette vérité un peu convenue (on note que l'exploitation stratégique des faiblesses n'est quasiment pas traitée dans ce DVD) , l'auteur multiplie les dogmes avec plus ou moins de maladresses mais toujours avec une réelle passion et des métaphores amusantes, par exemple la comparaison avec l'aïkido, gestes à l'appui, est bien trouvée ("laisser l'adversaire dépenser son énergie à l'attaque pour le terrasser au sol"). Pour le débutant que je suis, la frustration vient que, à aucun moment, on n'est capable d'identifier les positions clés (celles où il faut particulièrement calculer) autrement qu'en faisant confiance à l'auteur dans le choix des exemples. Mais pour le reste, le choix des 23 exemples est excellent, et le bagou et le charisme de l'auteur nous change des soporifiques Rustam Kasimdzhanov ou Karsten Muller, fidèles contributeurs des DVD chessbase . J'ai particulièrement apprécié l'explication brillante d'une grossière erreur d'ouverture commise par Alexander Alekhine himself dans une partie peu connue jouée contre Boris Verlinski (séquence que je conseille à tout entraîneur). Je suspecte l'auteur d'avoir éprouvé un certain plaisir à écorner l'image du joueur d'échecs à la fois le plus génial et le plus infect de l'histoire des échecs !... Bref, je recommande chaudement ce DVD à tous ceux qui souhaitent passer un bon moment et trouver un bon matériel d'étude, inédit et très bien commenté. Ce DVD a renforcé ma sympathie pour son auteur, que je trouve définitivement attachant, à la hauteur de l'enthousiasme que procure ce jeu à tous ceux qui y goûtent sérieusement !